A debreceni az ország első vidéki állatkertjeként 1958-ban nyílt meg Magyarország első természetvédelmi területén, a Nagyerdőben. Az alapításkori kicsiny terület a közeljövő fejlesztéseivel 17 hektárosra bővül. Az Állatkertben ma a világ minden tájáról származó 165 állatfaj mintegy 1500 egyede látható nálunk. A Debreceni Állatkertet 1961-ben összevonták a szomszédos Ludas Matyi Vidámparkkal, a két intézmény mára teljesen egybeolvadva fogadja látogatóit: a Vidámpark játékai között is kifutók és állatházak bújnak meg. Az elmúlt másfél évtized során a megváltozott szemléletnek köszönhetően folyamatosak a felújítások, az egykori, szűkös ketrecek helyén mára korszerű, élőhely-típusú kifutók létesültek. Állatkertünkben a megújulás folyamatos, szeretnénk bemutatni a minket körülvevő, változatos élővilág minél nagyobb szeletét.  Igyekszünk egyre több, kihalással veszélyeztetett fajt bemutatni és szaporítani, jelenleg nem egy olyan állatfaj él nálunk, mely a magyar állatkertek közül csak itt látható.